disturbo bipolare

Che cos’è il disturbo bipolare?

Secondo il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), il disturbo bipolare è un disturbo caratterizzato da cambiamenti estremi di umore, pensiero, energia e comportamento. È anche noto come disturbo manico depressivo perché l’umore di chi ne soffre può alternarsi tra condizioni di mania (UP) e depressione (DOWN). Il cambiamento di umore può durare per ore, giorni, settimane o mesi.

Che cosa non è un disturbo bipolare

Questo disturbo NON è un vizio di carattere o un segno di debolezza personale.

Chi colpisce il disturbo bipolare

Il disturbo bipolare si trova in tutte le età, razze, gruppi etnici e classi sociali. Secondo i dati della National Comorbidity Survey Replication (NCS-R), questo disturbo colpisce circa undici milioni di americani a un certo punto della loro vita. Di solito inizia nella tarda adolescenza, spesso appare come depressione durante gli anni dell’adolescenza, sebbene possa iniziare nella prima infanzia o più tardi nella vita.

Sebbene un numero uguale di uomini e donne sviluppino il disturbo bipolare, la presentazione e il decorso della malattia differiscono tra i sessi. Uno studio di ricerca peer-reviewed pubblicato nella rivista accademica Psychiatric Clinics of North America nel 2003 ha identificato diverse differenze correlate al sesso relative al disturbo bipolare. In primo luogo, gli uomini tendono a iniziare la loro malattia con un episodio maniacale, mentre le donne iniziano con un episodio depressivo. Allo stesso modo, le donne sperimentano mania mista, episodi depressivi e cicli rapidi più spesso degli uomini.

Il disturbo tende ad avere caratteristiche di famigliarità e sembra avere una componente genetica. In effetti, un articolo pubblicato nella rispettata rivista accademica Neuroscience faceva riferimento al disturbo bipolare come “il più ereditabile dei disturbi medici”. La ricerca in corso cerca di identificare i geni specifici che predispongono a questa malattia.

Come la depressione e altre gravi malattie, il disturbo bipolare può anche influenzare negativamente partner, familiari, amici e colleghi di lavoro.

Quali sono le tipologie di disturbo bipolare

Diversi tipi di disturbo bipolare sono determinati da schemi e gravità dei sintomi UP e DOWN. Il DSM-5 identifica quattro tipi principali:

Il disturbo bipolare di tipo I è caratterizzato da uno o più episodi maniacali che durano almeno una settimana o sono così gravi che l’individuo richiede il ricovero in ospedale. Possono verificarsi anche episodi di depressione della durata di almeno due settimane e ipomania, insieme a stati misti (quando i sintomi della depressione e della mania o dell’ipomania sono presenti insieme).

Il disturbo bipolare di tipo II è caratterizzato da uno o più episodi depressivi accompagnati da almeno un episodio ipomaniacale. Gli episodi ipomaniacali hanno sintomi simili a episodi maniacali, ma sono meno estremi e non durano molto a lungo. Tuttavia, il comportamento della persona è chiaramente diverso dalla norma. Secondo uno studio del 2003, Il disturbo bipolare II è più comune nelle donne che negli uomini.

Il disturbo ciclotimico è caratterizzato da periodi di stati d’animo elevati (come la mania o l’ipomania) e periodi di umore depresso che durano da almeno 2 anni. Ciò che distingue il disturbo ciclotimico da I e II bipolari è la gravità dei sintomi – né gli stati d’animo elevati né depressi sono abbastanza estremi da soddisfare i criteri diagnostici per (ipo) mania o depressione. Ma questo NON significa che questo disturbo specifico non richieda trattamento.

Altri disturbi bipolari e correlati specificati e non specificati includono sintomi bipolari che non corrispondono ai criteri per il disturbo bipolare I, bipolare II o ciclotimico.

Quali sono i sintomi del disturbo bipolare

La maggior parte delle persone che hanno questo disturbo parlano di fasi “UP” e fasi “DOWN”. Queste oscillazioni possono essere gravi, che vanno dall’energia estrema alla disperazione profonda. La gravità degli sbalzi d’umore e il modo in cui interrompono le normali attività della vita distinguono gli episodi di umore bipolare dai normali cambiamenti dell’umore.

Sintomi della mania:
• Aumento dell’attività fisica, mentale ed elevata energia
• Umore alto, ottimismo esagerato e fiducia in se stessi fuori luogo
• Eccessiva irritabilità, comportamento aggressivo
• Diminuzione del bisogno di dormire senza provare affaticamento
• Discorsi, pensieri e fuga di idee
• Aumento dell’attivazione sessuale
• Comportamento spericolato

Sintomi della depressione:
• Tristezza prolungata o crisi di pianto inspiegabili
• Cambiamenti significativi nei ritmi di appetito e sonno
• Irritabilità, rabbia, preoccupazione, agitazione e ansia
• Pessimismo, perdita di energia, persistente letargia
• Sentimenti di colpa e inutilità
• Incapacità di concentrazione, indecisione
• Pensieri ricorrenti di morte

Quanto è comune nei bambini

Secondo uno studio longitudinale del 2007, quando un genitore ha questa malattia, il rischio che i suoi figli sviluppino disturbo bipolare è approssimativamente del 30-40% . Allo stesso modo, quando entrambi i genitori hanno il disturbo, il rischio che i loro figli lo sviluppino aumenta fino al 60%.

I sintomi possono essere difficili da riconoscere nei bambini perché possono essere scambiati per emozioni e comportamenti comuni per l’età. I sintomi possono apparire in una varietà di comportamenti.

Secondo l’American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, fino a un terzo dei 3,4 milioni di bambini affetti da depressione negli Stati Uniti può effettivamente sperimentare l’insorgenza precoce del disturbo bipolare.

Quale cura per il disturbo bipolare

Esistono attualmente diverse terapie e molti nuovi trattamenti promettenti in fase di studio. Poiché il disturbo bipolare può essere difficile da trattare, si consiglia vivamente di consultare uno psichiatra o un medico generico con esperienza nel trattamento di questa disturbo.

La combinazione di farmaci e psicoterapia è la più efficace. I farmaci comuni sono:

  • Stabilizzanti dell’umore, come il litio.
  • Antipsicotici atipici, come la quetiapina, che possono trattare sia gli episodi maniacali che depressivi e aiutano a stabilizzare l’umore.
  • Antidepressivi, anche se non tutti con disturbo bipolare risponde bene agli antidepressivi. Questi farmaci possono innescare episodi maniacali in alcune persone.

Tipi di psicoterapia che possono aiutare una persona a gestire il disturbo bipolare:

Un approccio a lungo termine è di aiuto con tutti gli aspetti del trattamento per bipolare. Spesso è necessario provare vari trattamenti per trovare quello che funziona meglio.

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